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Información sobre el nuevo virus gripal A/H1N1Información sobre el nuevo virus gripal A/H1N1

  • Fuente: Dirección General de Salud Pública

Gripe Pandémica A/H1N1 2009

Información general

Medidas preventivas

Tratamiento

Información sobre viajes y viajeros

Información general

Pregunta: ¿Qué es la gripe?

R. La gripe es una enfermedad infecciosa que produce fundamentalmente síntomas respiratorios, está causada por un virus y se contagia muy fácilmente.

Pregunta: ¿Qué es una pandemia?

R. La pandemia es una epidemia que afecta al mismo tiempo a muchos países en el mundo.

Pregunta: ¿Qué es la gripe pandémica A/H1N1 2009?

R. La gripe pandémica A/H1N1 2009 (que empezó llamándose gripe porcina y "nueva gripe") la produce un nuevo subtipo del virus de la gripe frente al que, precisamente por ser nuevo, no estamos inmunizados y hay muchas personas que estarán en riesgo de contraerlo.

En contraste, muchas personas tienen inmunidad frente a los virus de la gripe estacional (la gripe que se presenta fundamentalmente en invierno todos los años) por lo que la población susceptible de infectarse es menor.

Pregunta: ¿En qué fase se encuentra la pandemia?

R. En la actualidad, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha decretado el nivel 6 de alerta de pandemia. La declaración de esta fase indica que está en marcha una pandemia mundial y se considera inevitable que la pandemia siga propagándose en los países afectados y llegue a nuevos países.

Esta fase se caracteriza por una transmisión elevada y sostenida del virus a nivel comunitario en todo el mundo. La situación de pandemia declarada por la OMS implica diseminación y no mayor gravedad. De hecho, la OMS califica el estado de la nueva gripe como de pandemia moderada, al referirse a la situación global del virus, si bien recalca que el desarrollo de la pandemia depende de las características sociales y sanitarias de cada país. Por ejemplo, en Europa y, por tanto, en España, la enfermedad es leve y evoluciona sin complicaciones.

Entrar en Fase 6 se refiere, por tanto, a la extensión del virus y a su transmisión sostenida, no a la gravedad clínica de la enfermedad.

Pregunta: ¿Cuánto tiempo puede durar la pandemia?

R. La OMS prevé que la propagación internacional del virus pandémico persistirá durante las próximas semanas y meses. Sin embargo, la situación epidemiológica actual de los diferentes países es muy variable; en algunos se han registrado pocos casos, o ninguno, mientras que otros están sufriendo brotes comunitarios extensos.

Pregunta: ¿El virus de la gripe pandémica A/H1N1 2009 es igual a los virus de la gripe común o estacional?

R. No. Este virus es diferente a los virus de los humanos y los virus de las aves.

Pregunta: ¿Cómo se contagia el virus de la gripe pandémica A/H1N1 2009?

R. La transmisión de la Gripe pandémica A/H1N1 2009 se produce de la misma manera que la gripe estacional. Los virus de la gripe se transmiten a través de las pequeñas gotas que salen de la nariz o de la boca cuando una persona enferma de gripe tose o estornuda sin taparse la nariz y la boca con un pañuelo. Estas pequeñas gotas y los gérmenes que contienen pueden propagarse a las personas que están cerca y las respiran.

También si una persona tose o estornuda en la mano, estas pequeñas gotas y los gérmenes que contienen pueden transmitirse de su mano a cualquier superficie que toque y pueden pervivir en esta superficie durante un tiempo. Objetos cotidianos como barandillas, manivelas de puertas, teclados y ratones de ordenador, teléfonos, etc., son las superficies más comunes donde puede encontrarse el virus de la gripe. Si otra persona entra en contacto con estas superficies y después se toca la cara, los gérmenes pueden entrar en su organismo e infectarse. Es así como se contagian los virus de la gripe, incluyendo el de la gripe pandémica A/H1N1 2009.

En ningún caso se transmite por vía digestiva, por lo tanto no hay problemas con el consumo de la carne de cerdo.

Pregunta: ¿Cuáles son los síntomas de la gripe pandémica A/H1N1 2009?

R. Los síntomas son como los de la gripe estacional: fiebre, malestar general, escalofrios, dolor muscular y tos. También puede haber aumento de la secreción nasal, dolor de garganta, náuseas, vómitos y diarrea.

Pregunta: ¿Cómo se diagnostica la gripe pandémica A/H1N1 2009?

R. Para diagnosticar una infección por virus de la gripe pandémica A/H1N1 2009, se debe recoger una muestra obtenida del aparato respiratorio en los primeros días de la infección. Para la identificación y confirmación del virus de la gripe pandémica A/H1N1 2009 es necesario enviar la muestra a un laboratorio de referencia para que se realicen las pruebas oportunas.

Actualmente, como el virus ya circula por el país, la obtención de muestras clínicas para análisis de virus no se aconseja de forma generalizada, ya que para el diagnóstico de la mayoría de los casos es suficiente con el criterio clínico (síntomas).

Pregunta: ¿La gripe pandémica A/H1N1 puede ser grave?

R. Se considera que algunos grupos de personas tienen más riesgo de padecer un cuadro grave: niños/as y adultos con enfermedades crónicas, niños/as en tratamiento prolongado con aspirina, personas muy obesas y mujeres embarazadas.

Pregunta: ¿Cuánto tiempo puede durar la infección en una persona?

R. Dado que es un virus nuevo no se ha determinado su periodo de transmisibilidad ni su virulencia todavía. No obstante se estima que puede oscilar entre las 24 horas anteriores a la aparición de los síntomas, hasta 7 días después del inicio de los mismos o durante todo el periodo de persistencia de los síntomas. En los niños la excreción puede ser algo más prolongada.

Pregunta: ¿Podemos estar tranquilos ante la situación actual?

R. Hay que estar alerta, pero sin alarmas. En España, todas las medidas de prevención están activadas y nuestro Sistema Nacional de Salud está preparado para afrontar esta situación. Es importante seguir las recomendaciones para evitar y enlentecer la propagación del virus.

Pregunta: ¿Dónde más se puede encontrar información rigurosa sobre la gripe pandémica A/H1N1 2009?

R.

Medidas preventivas

Pregunta: ¿Cuáles son las medidas más efectivas de protección frente a la gripe pandémica A/H1N1 2009?

R. Las medidas de prevención frente a la gripe pandémica A/H1N1 2009 son las siguientes:

Medidas personales:

  • Cubra su boca y nariz al toser y estornudar con pañuelos de papel y tírelos a la basura.
  • Si no tiene pañuelo de papel, tosa y estornude sobre la manga de su camisa para no contaminarse las manos.
  • Evite tocarse con las manos los ojos, la nariz o la boca.
  • Lávese las manos frecuentemente con jabón (durante 15-20 segundos), y sobre todo después de toser o estornudar.
  • No comparta objetos personales, de higiene o aseo (vasos, toallas…).

Medidas en nuestro entorno:

  • Ventile diariamente la casa, habitaciones y espacios comunes.
  • Limpie con frecuencia las superficies y objetos de uso común con productos de limpieza habituales (ropa, vajilla, encimeras, baño, pomos, juguetes, teléfonos…).

Pregunta: ¿Qué puedo hacer yo para evitar la enfermedad?

R. Para prevenir la propagación del virus es importante seguir estos consejos:

Medidas de higiene para todos (para evitar contagiar y para evitar ser contagiados):

  • Lavarse las manos con frecuencia: Esta es la medida de higiene más efectiva de protección, tanto frente al virus de la gripe pandémica A/H1N1 2009 como frente a otros virus de la gripe.
  • Las gotitas que se emiten al estornudar, toser o hablar pueden quedarse en las manos donde el virus puede sobrevivir unos minutos (menos de 5 minutos): por eso es importante el lavado de manos.
  • También pueden depositarse en superficies (de muebles, pomos, objetos…) donde el virus puede permanecer de horas a días: por eso es importante limpiar más frecuentemente (a diario) estas superficies con los productos de limpieza habituales.
  • Taparse la boca y nariz al estornudar o toser y evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.

Otras Medidas:

  • Si tienes gripe: quédate en casa 7 días y evita los lugares donde haya mucha gente
  • Si no tienes gripe: evita los lugares donde haya mucha gente ya que es más fácil contagiarse
  • Duerme bien, ten una alimentación saludable, bebe agua, lleva una vida físicamente activa y evita las bebidas alcohólicas y el tabaco
  • Si tienes síntomas de la enfermedad contacta con los servicios sanitarios llamando al 112.

Pregunta: ¿Es recomendable el uso de mascarillas?

R. No se ha comprobado que el uso generalizado de mascarillas por la población reduzca la propagación del virus y, menos aún, en espacios abiertos. Las mascarillas pueden ser de cierta utilidad para las personas que están en contacto con enfermos o para contener las microgotas que los propios enfermos expulsan al toser o estornudar. Pero si no se usan correctamente se puede aumentar el riesgo de transmisión. Las medidas recomendadas anteriormente para evitar el contagio son más efectivas.

Pregunta: ¿Cómo puedo evitar propagar el virus al toser y estornudar?

R. Al toser o estornudar debemos cubrirnos la nariz y la boca con un pañuelo o estornudar sobre la manga de la camisa, para no contaminar las manos. Tirar el pañuelo usado a la basura y lavarnos las manos.

Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón durante 15 - 20 segundos.

Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca. Evitar saludar dando la mano o con besos.

Pregunta: ¿Cuál es la mejor forma de lavarse las manos y evitar así propagar la nueva gripe?

R. El virus de la gripe pandémica A/H1N1 2009 se elimina de la piel con los productos de higiene habituales como el jabón:

Las manos deben lavarse frecuentemente con agua y jabón durante 15-20 segundos, y sobre todo después de toser o estornudar.

Es necesario frotar enérgicamente palma, dorso y entre los dedos.

Enjuagarse bien y secarse con papel. Cerrar el grifo y abrir la puerta del baño con papel.

Pregunta: ¿Protege la vacuna de la gripe común o estacional frente a la gripe pandémica?

R. Estudios recientes epidemiológicos y de laboratorio han encontrado que las vacunas frente a la gripe estacional usadas recientemente no protegen frente al virus de la gripe pandémica A/H1N1 2009. Por lo tanto, cualquier persona que se haya vacunado durante las últimas temporadas frente a la gripe común o que pretenda hacerlo durante esta temporada no tendrá protección frente a la gripe pandémica.

Pregunta: ¿Hay vacuna para el nuevo virus?

R. Aunque todavía no está disponible, la vacuna frente al nuevo virus se encuentra en avanzado estado de producción. Es previsible que durante el mes de octubre, una vez completados estudios adicionales, se autorice la vacuna, por lo que se espera que el comienzo de la campaña de vacunación en nuestra Región pudiera comenzar a partir del mes de noviembre. No obstante, y debido a la complejidad en la producción y aprobación, aún es pronto para disponer de una fecha definitiva.

Pregunta: ¿Quién deberá vacunarse contra esta gripe?

R. Los grupos prioritarios acordados por el Consejo Inteterritorial del Sistema Nacional de Salud, Órgano de coordinación al que pertenecen todas las Comunidades Autónomas, son:

  • Todas aquellas personas mayores de 6 meses de edad que padezcan patología crónica (enfermedades cardiovasculares crónicas (excluyendo la hipertensión), enfermedades respiratorias crónicas (incluyendo displasia bronco-pulmonar, fibrosis quística y asma moderada-grave persistente), diabetes mellitus tipo I y tipo II con tratamiento farmacológico, insuficiencia renal moderada-grave, hemoglobinopatías y anemias moderadas-graves, asplenia, enfermedad hepática crónica avanzada, enfermedades neuromusculares graves, pacientes con inmunosupresión (incluida la originada por infección por VIH o por fármacos o en los receptores de trasplantes), obesidad mórbida (índice de masa corporal igual o superior a 40), niños/as y adolescentes, menores de 18 años, que reciben tratamiento prolongado con ácido acetilsalicílico, por la posibilidad de desarrollar un síndrome de Reye).
  • Mujeres embarazadas.
  • Trabajadores sanitarios.
  • Personal de servicios esenciales (Personal de los Cuerpos y Fuerzas de Seguridad del Estado (Policía Nacional, Guardia Civil, Policía Local), Protección Civil y Bomberos).

Estos grupos podrían modificarse si la información científica de la que se disponga en el momento de iniciar la vacunación así lo indicase.

Pregunta: ¿Qué técnicas de limpieza se deben utilizar para prevenir la propagación del virus de la gripe?

R. El virus de la gripe puede vivir durante horas en un medio frío y con poca humedad, en pequeñas gotas que se depositan en los objetos; en superficies duras no porosas durante 24-48 horas, en tejidos y pañuelos de papel durante 8-12 horas y en las manos durante 5 minutos.

Se elimina de superficies y objetos de uso común con productos de limpieza doméstica o utilizando agua a temperatura elevada (70º).

Para prevenir la propagación del virus es importante que mantenga limpias las superficies (especialmente mesas de noches, superficies de los baños y cocinas y juguetes de los niños) pasándoles un trapo con un desinfectante doméstico. La ropa de cama, toallas, los utensilios y los platos para comer que ha utilizado una persona enferma no necesitan lavarse por separado, pero es importante que nadie más use esos artículos si no se lavan primero. Lave la ropa de cama y toallas con detergente para lavar ropa y déjela secar a temperatura alta en la secadora. Cuando lleve la ropa a lavar, evite ponerla encima de su cuerpo para no contaminarse. Lávese las manos con agua y jabón o con un desinfectante para manos con alcohol después de tocar la ropa sucia.

Los utensilios para comer deben lavarse ya sea en lavavajillas o a mano con agua y jabón.

Tratamiento

Pregunta: ¿Existen medicamentos para el tratamiento de la gripe pandémica A/H1N1?

R. La mayoría de los procesos gripales (incluidos los causados por la gripe pandémica) cursan sin gravedad, por lo que en ellos únicamente está indicado el tratamiento de los síntomas (reposo, beber suficiente líquido y medicinas destinadas al alivio de síntomas, especialmente analgésicos)

También existen medicinas específicas frente al virus de la gripe, los antivíricos, entre los que se encuentran el oseltamivir y el zanamivir. Estas medicinas solo se utilizan en pacientes hospitalizados debido a la gripe, o en aquellos casos que aún sin estar ingresados en un hospital, presenten alguna condición que les haga susceptibles de padecer un proceso gripal grave (embarazadas y personas con enfermedades crónicas graves).

Pregunta: ¿Por qué no debo tomar antivíricos si no estoy en el grupo de personas descritas anteriormente?

R. Si usted no pertenece al grupo de personas en las que está indicada la administración de antivíricos es porque no los necesita. Por otra parte su uso sin prescripción médica aumenta las posibilidades de que se produzcan resistencias y no se puedan utilizar incluso en los casos graves.

Pregunta: ¿Son eficaces los actuales antivíricos?

R. Los antivíricos son eficaces frente a la gripe común para reducir la duración de los síntomas y para evitar complicaciones leves y graves, siempre que se administren con los primeros síntomas. Aunque es pronto para saberlo, y dado que se trata de un virus distinto, se piensa que también serán eficaces frente a la gripe pandémica siempre que no creen resistencias por el uso indebido.

Información sobre viajes y viajeros

Pregunta: ¿Se puede viajar a otros países?

R. No existe ninguna prohibición para viajar a otros países. En el caso de viajar a un país que haya declarado algún caso de infección por la gripe pandémica A/H1N1 2009 es necesario que la persona que viaje se informe previa y adecuadamente de las condiciones del viaje y de la situación del país de destino.

En cualquier caso es importante respetar las normas de higiene como el lavado de manos, utilización de pañuelos de papel de un solo uso y ventilación de espacios cerrados.

Pregunta: A la hora de viajar, ¿debo adoptar alguna precaución? ¿debo llevar alguna medicación?

R. Las personas que viajen se pueden proteger a sí mismos y a los demás manteniendo unas sencillas recomendaciones higiénicas que son medidas prudentes que pueden limitar la propagación de muchas enfermedades transmisibles, no sólo la de la gripe por A/H1N1 como son: lavarse las manos regularmente con agua y jabón, taparse la boca al toser o estornudar, ponerse en contacto con los servicios sanitarios en caso de síntomas de gripe y prestar atención a la posible aparición de síntomas hasta 7 días después de volver del viaje.

Como recomendación general, las personas enfermas deberían aplazar los viajes que tengan previstos, y los viajeros que regresen a su lugar de origen y enfermen, deberían recibir la necesaria atención médica.

Pregunta: ¿Existen medidas de control en los puertos, aeropuertos y estaciones de autobuses y trenes para controlar la extensión del la pandemia?

R. Solamente se han activado determinadas medidas de control en los aeropuertos:

  • Las tripulaciones están advertidas para actuar de forma preventiva en caso de detectar personas con síntomas de gripe.
  • A su llegada, los viajeros procedentes de las zonas afectadas reciben una ficha que deben rellenar y que incluye sus datos de contacto por si fuera necesario localizarlos. Estos formularios los reparten entre el personal de las compañías aéreas los profesionales de Sanidad Exterior.
  • Están activados los protocolos de actuación y vigilancia.
  • Existe personal sanitario preparado para actuar en caso de que hubiera un viajero enfermo.
  • Hay dispositivos y personal de Cruz Roja dando la información y recomendaciones necesarias a todos los viajeros.

Pregunta: ¿Recomienda la Organización Mundial de la Salud que los viajeros sean examinados en los puntos de entrada y salida de los países para comprobar si están enfermos?

R. La OMS no recomienda los controles sanitarios en el aeropuerto o en los puestos fronterizos, ya que las personas infectadas podrían no mostrar síntomas si están en fase de incubación de la enfermedad, por lo que la medida sería inefectiva.

Los controles sanitarios en las fronteras y aeropuertos, especialmente las cámaras térmicas que se utilizan para identificar pacientes con fiebre, "no son efectivas" para detectar a un pasajero eventualmente contaminado.

Pregunta: ¿Por qué algunos países adoptan medidas especialmente llamativas para el control de la infección?

R. La medidas que adopta cada país vienen determinadas por el contexto social, histórico y político además de por las evidencias de la efectividad de las medidas de salud pública. En términos generales no se ha demostrado que las medidas muy estrictas tengan una efectividad más alta en la contención de infecciones como la gripe y las medidas coercitivas en salud pública suelen resultar contraproducentes.

Pregunta: ¿Qué debo hacer si vuelvo de una zona afectada por gripe pandémica A/H1N1 2009?

R. En caso de volver de las zonas afectadas con la gripe pandémica A/H1N1 2009 hay que:

  • Prestar atención a la salud durante los 7 días posteriores a la vuelta del viaje.
  • Si se presenta alguno de los siguientes síntomas:
    • Fiebre.
    • Tos.
    • Dificultad respiratoria.

Consultar con el médico o el servicio de ugencias e informar que se ha viajado a la zona afectada y la fecha de retorno.